Hatt-tillverkning

 





Toquilla-plantage i Manabi-regionen

 


Ung planta av Carludovica Palmata


En Panamahatt kännetecknas av att den är tillverkad för hand i (märkligt nog) Ecuador. Materialet är "Paja Toquilla", fibrer från bladen av Carludovica Palmata, en regnskogsväxt med naturlig hemvist i höglänta, relativt kustnära områden. Växten kallas även Jipijapa-palm, förmodligen efter kantonen och staden Jipijapa.

 

Carludovica Palmata, som namnet till trots inte alls är en palm, odlas i stora plantager på dessa högplatåer vid Ecuadors västkust. Plantan tar över tre år att bli fullvuxen så att bladen vid växtens fot ger fibrer av högsta kvalitet.


 
   


Transport av toquilla-blad per häst

 


Toquilla-stråna kokas


Skörden sker i cykler om 30-45 dagar. Bladen skärs av för hand, buntas och transporteras till odlarnas byar, vanligtvis lastade på hästar eller åsnor.
 


Toquilla-bladen delas först i tunna fibrer eller ”strån”. Efter rengöring kokas stråna för att sedan soltorkas och -blekas. Stråna sorteras efter tjocklek och binds ihop i buntar med ungefär meterlånga toquillastrån färdiga för transport till flätarna.

 
 
 


Flätare i en by i närheten av Cuenca

 


Strån upphängda för sortering

Buntarna med strån transporteras och säljs till flätarna. Flätningen utförs i stor utsträckning som hemslöjd i byarna i närheten av Toquilla-plantagerna eller i Anderna runt staden Cuenca. Flätarna kan tillverka en hatt av enklare kvalitet på 2-3 dagar medan en ”superfino” kan ta 3 månader.  
Toquilla-stråna sorteras och fuktas för att se till att de fortfarande är böjliga när flätningen skall påbörjas.




 

 
   


Flätning av hatt

 


Flätning av brättets ytterkant

Flätningen startas i mitten av hattens kulle och kan utföras med mönstring eller strån av olika färger.  
Efter flätningen har hattarna ett överskott av strån som sticker ut från brättena. Dessa slingor flätas eller sys på plats en i taget av särskilda hantverkare.

 
   


Hattar före och efter blekning

 





Hattar utlagda för torkning efter färgning


Hattarna tvättas och torkas. Panamahattar behandlas därefter oftast med blekning, men förekommer också som naturfärgade “off-white”.
 
 
  Hattarna kan även färgas I stället för blekas. Vanliga färgval är mörkbrunt för herrhattar och pastelltoner av blått, rött eller grönt för damhattar. Efter tvättning eller färgning läggs hattarna ofta ut för soltorkning.

 
   


Strykning av hattbrätten

 


Bankning av av damhatt med breda brätten


Brättena stryks sedan för att jämna ut flätningen och få bort kvarvarande små vågor.
 
  Hattens sidor och topp jämnas till genom att bankas. Detta moment kräver stor försiktighet och skicklighet för att inte skada hatten.

 
   


Trimning av kvarvarande strån

 





Hatten tas ur pressen efter ångbehandling


Efter strykning och bankning trimmas kvarvarande strån längs med brättet så att kanten blir jämn.
 
  En ångpress används för att ge hatten sin slutgiltiga form. Det finns ett stort antal modeller men de vanligaste är Feodora, Colonial och Planter.

 
   


Färdiga hattar klara att säljas


Slutligen fästs ett yttre och ett inre hattband innan
Panamahatten är klar att säljas.